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(转)“美国高考”作文,给课堂输送思辨力

“美国高考”作文,给课堂输送思辨力

        ——看看美国高中生的SAT作文题 

(转自《文汇报》2013年6月14日)


与国内高考语文不同,被誉为“美国高考”的SAT考试开篇即考作文。短短25分钟的时间要求学生完成审题与写作,对学生要求不低。由于在整张考卷中,作文与阅读、数学“三分天下”,各占800分,因而考生谁都不敢小瞧它。 
从话题看,SAT作文题目也总能引发美国教育界的“围观”。纵观考题,“辩证关系”贯穿始终,例如涉及精神与物质的辩证关系、科技进步与人类文明发展的辩证关系、人在固有文化或思维中的突破能力等。美国的教育评论者认为,SAT作文题目极具思辨力,提倡启发式教育,比如有一年的作文题目发起关于“做事应该挖掘创新因素,还是按照规则去做”的讨论。在当地教育界看来,这样的命题没有标准答案,但由于“指挥棒”效应,它能给高中课堂输送思辨分量。为了“应试”,美国高中生从中学起就给自己列出长长的读书计划,涉及妇女运动、黑奴文学、南北战争历史等小说以及人物传记都是他们的“必读物”,因为作文题目往往摘选于这些作品。
 
【个体在固有文化或思维中的突破】 
 

1、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
我们必须严肃考证大多数人的意见。哥伦布提出地球是圆的时,大多数人讥笑他,把他的发现扔进了垃圾桶。“大多数人的意见应该能够影响我们的决定”这个概念的逻辑到底在哪里? 
——摘自詹姆斯·A·里德《多数人法则》 
题目:多数人意见是不是糟糕的引导?(2005年) 
 

2、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
我们经常被提倡用革新性的、非保守的而非传统方式来解决问题。我们被鼓励具有创造力并相信新的思考方式会带来新的洞察力。然而革新可能是不实用或者不必要的。解决问题最好的方法可能是那些被验证可行的方式。 
题目:找到问题的新解决方案总是必要的吗?(2007年) 
 

3、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
计划使人们把做一件新事情的混乱过程整理出来。然而过多的计划会使得人们根据预先决定好的行动,按照以前做过的方式来做。创造性思考是打破事物固有的方式。所以分清良好的计划和过度计划对人们而言至关重要。 
题目:计划是否会干扰创造性?(2009年) 
 

4、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
现在的人们似乎把大部分业余时间都花在消极娱乐上——他们只是坐在沙发上看电影、电视或体育比赛。这主要是因为他们在工作或学业中耗完了他们的精力。如果他们有更多时间和精力投入到工作和学习之外的活动中去,可以确信他们能在业余时间享受更有创意和活力的活动。 
题目:如果人们减少工作,会在业余时间里更加有创造性和活力吗?(2011年) 
 

5、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
循规蹈矩的压力在现代社会不像过去那样强烈,你不会因为没能遵守老规矩而遭遇牢狱之灾甚至更糟。然而这些影响比以往更加危险,因为它难以察觉。这些压力迫使我们像邻居那样生活、像我们所在的社区那样思考、把自己塑造成他人想象的样子。与群体保持一致十分诱人,变成少数异见派要承担压力,然而这种从众心会否摧毁我们的独特性与创意? 
题目:对个人而言,像他人一样思考行动是否总是有害的?(2011年) 
 

6、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
学习和动手的意义在于它们本身,不需要额外的奖赏。然而有了额外奖赏后——无论是来自父母的注意和表扬还是来自老师的奖励——这些奖赏造成了实际的影响。孩子会为了赢得奖励而不是从书中汲取知识而读书。孩子会为了奖励而做事,但他们活动的质量和其中的乐趣会大有不同。 
题目:通过提供奖赏来促使人们学习或争取事物是否是不当甚至有害的?(2012年) 
 

7、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
我们都知道理想主义者——那些有着高尚却常常不切实际的理想的人们。我们也知道现实主义者——那些把目标限定在自己能达到的成就,只设置实际且可操作的计划的人们。的确实际的人常常达到他们自己的目标,然而人类整体却更多受益于那些理想的梦想家们。 
题目:理想主义者是否比现实主义者对世界作出了更多贡献?(2011年) 
 
【科技进步与人类文明发展过程中遇到的种种问题】 
 

1、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
我们用技术水平来衡量文明的进程,因为它比教育、自然环境等标准更“显而易见”。然而,我宁愿生活在一个以成员的幸福程度而非新技术发展来衡量进步的社会里。 
题目:对技术发展的强烈愿望是否导致社会忽略了教育、环保等其他价值?(2006年) 
 

2、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
知识就是力量。在农业、医药、工业等领域,知识使我们摆脱了饥饿、疾病和繁重的劳动。然而今天,知识的力量是如此强大,以至于超出了我们的控制。我们知道怎么做很多事,但我们不知道何时何地甚至是否应该使用它。 
题目:有时知识不带来益处而带来负担?(2007年) 
 

3、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
技术进步极大提升了我们交流和信息共享的速度。一些人对此持批判态度,宣称技术带来的高速交流促使人们不能长时间集中在一件事情上,缩短了他们注意力集中的时间,令他们不能真正理解世界和周围的人。托现代技术的福,信息交流是如此迅速而容易,这到底有什么问题? 
题目:现代信息交流的方式是否减少了人与人之间的理解?(2010年) 
 
【关注成功与得失】 
 

1、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
成功很大程度上和运气有关,和努力的关系不大。现实中在各行各业都总有一些付出了巨大努力,但最终没有获得成功的人。 ——卡尔·波派 
科林·鲍威尔曾说:“成功没有秘诀,别费心寻找它们。成功是充分准备、努力和从失败中吸取教训的产物。” ——巴里·法伯 
题目:成功到底是靠努力还是运气?(2005年) 
 

2、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
伟大的科学家詹姆·沃森的一位同事说,沃森总是“四处游荡,不做实验而光讨论问题。”他得出结论:“做好科学研究有不止一种方式。”这名科学家接着说,这是沃森式的偷懒,使他能够解决“所有生物课题中最了不起的问题:发现DNA结构”。这点在一个过分注重效率的社会里尤其值得铭记。 
——摘自约翰·C·波兰伊“理解发现” 
题目:让人们以自己的方式做事会提高成就吗?(2006年) 
 

3、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
一个演员在他的戏份开始时却没有走上舞台。他解释说:“我上不去,因为椅子挡着路了。”导演说:“把困难利用起来,如果这是场戏剧,把椅子搬起来砸碎;如果这是场喜剧,从椅子上跌下去。”由此,这位演员得出结论,对生活中任何消极的状况,你都能做些积极的事。 
题目:生活中的障碍或不利因素能被转化成有利的东西吗?(2006年) 
 

4、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
一些人认为竞争是通往成功的唯一途径,而另一些人则强调合作。在工作、游戏或比赛中的强烈竞争确实促使人们避免失败并取得更大的成功。然而在一个复杂的世界里,合作更可能产生重要且持久的成果。 
题目:人们通过哪个获得更大的成功,竞争还是合作?(2006年) 
 

5、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
从智力竞赛到奥运会再到诺贝尔奖,我们总是倾向于褒扬“第一名”。这种对胜利者的专注造成了一种印象,似乎其他的参赛者即使努力并好好表现了,输了,就不值一提。然而许多情况下,胜者和败者的差距十分微小。胜利者也可能选错了。荣誉和奖赏只是让我们忽略了除了胜利者之外的人创造的价值。 
题目:人们是否过于关注胜利?(2008年) 
 

6、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
那些在逆境中成功的人和不成功的人最大的区别不在于能力而在于毅力。许多极有天赋的人在遇到困难时放弃了。说到底,谁愿意面对失败呢?人们常说,取得巨大成功的人只是那些坚持下去而没有放弃的普通人。 
题目:在决定一个人成功与否时,毅力是否比能力更加重要?(2008年) 
 

7、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
大多数人低估了自己的能力。比起成功,他们对自己的失败记得更加一清二楚。因此他们对自己能做什么有着低得不切实际的期望。那些取得巨大成功的人通常不比普通人更有天赋,他们只是为自己设立了更高的基准,所以他们对自己能做的事有更高的期望。 
题目:一些人之所以比其他人取得更高的成就,主要是因为他们对自己有更高的期望值吗?(2009年) 
 
【观察社会思潮与文化现象】 
 

1、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
名人有能够吸引有相似想法的“信众”的能力,他们提供了一种人们能产生共鸣的身份。 
——摘自威廉·格瑞德“谁来告诉人们?” 
对名人的崇拜往往伴随着对普通人的漠视。当我们的注意把注意力集中在名人身上,世界变得由少数“大人物”和多数“小人物”组成。 
——摘自诺曼·所罗门、杰夫·可汗“媒体人物的魔术” 
题目:社会对名人的崇拜有益还是有害?(2005年) 
 

2、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
人们受到的教育从根本上讲并非来自于学校。年轻人被他们与父母、教师、同龄人甚至街上的陌生人相处的经验所塑造,受他们参加的运动队、经常光顾的商场、听的歌和看的剧影响。学校当然重要,但在教育中只占了一小部分。 
——摘自契克森·米哈赖《21世纪的教育》 
题目:教育根本上是学校之外的因素产生的结果吗?(2007年) 
 

3、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
我们痴迷新奇。新奇的东西比任何被证明真实可行的事物更让我们感兴趣。我们抛弃旧事物,好赶上最新的模式、最近的版本、最新最完善的公式。我们时常把实用的东西替换掉,仅仅是因为它们不再新了。无论是物质产品还是价值文化,我们偏爱一切最新的潮流。 
题目:人们应该比起旧的始终更偏好新事物、理念和价值吗?(2008年) 
 
【关注个体与社会的关系】 
 

1、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
如果你认为你做的一切都只是你自己的事,那就错了。你的行为不仅影响你自己,也会影响他人的行为。如果你做了令人难以接受的事,而其他人又模仿了你的行为,你要为后果负责。 
——摘自玛格丽特·本尼《给苏珊的信》 
题目:人应该为自己给他人做出的榜样负责吗?(2005年) 
 

2、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
古语有云:“有一只手表的人知道现在是什么时间,而有两只手表的,就不那么确定了。”换句话说,人从两个不同的角度看事物,每个角度都能看到不同的东西。并且,两个或以上的人看同一个东西会得出更多不同的结论。再换句话说,真相和美一样,仁者见仁、智者见智。 
——摘自格里高利·D·福斯特“道德:重新理解一些基本知识” 
题目:真相会随人们看待事物的方式而变化吗?(2006年) 
 

3、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
谎言有两种。一种是不好的,比如有人假装是你的朋友;而另一种是好的,谎言最终变成了真实。比方说,有时你感觉气氛不太友好,那么你能做的就是假装十分友善,这样一会儿后,你就会发现气氛真的变好了。 
题目:欺骗有时会带来好结果吗?(2006年) 
 

4、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
当我们不知道他人的处境或什么促使他们做出选择时,给他人及其行为下判断很容易。但我们应该透过现象看本质。当人们做出我们看来令人吃惊、欠考虑或有害的事时,我们应该试着去理解他们为什么这样做。 
题目:在评价人们的行为前先理解他们的动机是否重要?(2006年) 
 

5、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
常有人告诉我们,妥协是处理不同的最好方法。人们妥协之后,双方都受到很小的损失而得到了满意的一致,双方能继续和谐相处。然而,妥协只有在当下的事情没那么重要的时候才管用。当双方强烈坚持的原则和观点有本质上的差异时,妥协也无法解决问题。 
题目:妥协总是最好的解决冲突的方法吗?(2008年) 
 
【关注精神与物质的辩证关系,谈人生、幸福与真相】 
 

1、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
我没法理解那些只注重实用主义的人。既然我们所想所做的一切都必须指向一个具体问题的解决方案,我担心今后人们将不再会为了学习而学习。我们似乎越来越倾向于教育人们如何赚取更好的生存而不是如何更好的生活。 
题目:人们是否过多注重学习具体技能了?(2005年) 
 

2、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
亚伯拉罕·林肯说:“大多数人几乎就像他们决心成为的那样快乐。”换句话说,我们个人的满意度完全在我们自己控制之中。否则,为什么同样的体验让一些人失望而让另一些人惊喜?幸福不是偶然而是自己的选择。 
题目:幸福是不受控制的事情,还是个人自己的选择?(2006年) 
 

3、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
想象完美的生活很容易,但无论事情有多美好,也达不到我们的期望,因为现实与想象永远有差距。为此,我们应该确保我们的计划和目标合理且能达到。当现实超过期望,一些事情比我们想象的更好时,我们会很高兴。 
题目:降低期望并设立一定能达到的目标是最佳的吗?(2007年) 
 

4、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
人们只有把心思放在某些目标而不是他们自己的幸福上时才会快乐。当人们专注于幸福之外的东西——人性的进步、事业的缔造等等时,幸福就到来了。注意力集中于幸福之外的东西,他们就会一路收获幸福。获得幸福的唯一途径就是追求幸福之外的目标。 
——摘自约翰·斯图尔特·米尔《自传》题目:人们专注于自己的幸福之外的目标时更可能幸福吗?(2007年) 
 

5、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
现在人们有许多选择。30年前大多数电视观众只能选择少数几个频道,而现在有超过100个。不仅是媒体,人们在生活各个领域都有了更丰富的选择。面对这么多选择,我们还有什么理由不高兴呢? 
题目:有大量的选择是否让人们感到幸福?(2007年) 
 

6、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
我们通过设置一场两方之间的斗争来寻求真理,这使得我们以为凡事都有两方面——没有更多也没有更少。如果我们了解了一件事的两方面,所有的相关信息都会浮现,最佳方案也会为两边准备好。然而这一过程不总是得出真理,真理常常处于复杂的中间地带,而非过于简单的两个极端。 
题目:真理在两个对立面中的一个,还是在中间?(2007年) 
 

7、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
对某人或某事始终保持忠诚并不容易。对大部分事物,人们的忠诚往往存在矛盾,并且,也没有现成的指示来指导人们对什么表示效忠。而且,人们常常忠于消极的东西。然而,忠诚依然是人们拥有、也要求他人的必要品质。 
题目:人们应该总是忠诚吗?(2008年) 
 

8、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
我们许多人相信名声会带来幸福。名声似乎是人们最渴求的东西之一。我们相信无论出于什么原因,出名都证明了一个人在这世上算得上点什么。然而已经成名的人却常常抱怨名声带来的沉重负担。事实上,实现成名的梦想常常意味着献出大量的时间和努力,而这些常常会被浪费。 
题目:名声会带来幸福吗,还是不那么出名的人更容易幸福?(2008年) 
 

9、仔细思考下面这段摘选的文字和题目: 
直到十二三岁时,我每年都在农场上度过一段时间。我在那里度过的生活和留下的回忆都充满魅力。我能想起野花的清香、雨后闪闪发亮的树叶、风撼动树林时哗啦啦的雨声和啄木鸟敲打木头的声响。我能想起辽阔的草原——和它的寂寞与安宁。 
——摘自马克·吐温《我的自传》 
题目:对人来说,在户外花点时间学习亲近大自然是否重要?(2010年) 



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